El nombre oficial es Saltos del Monday, pero podría ser Cascadas del Monday o Cataratas del Monday. Los Saltos del Río Monday están ubicados en la ciudad de Presidente Franco, Paraguay, al lado de Foz do Iguaçu (Brasil), y son parte de las atracciones turísticas y del área de preservación de la Región Trinacional, conocida como Três Fronteiras, donde dos ríos (Iguazú y Paraná) y tres países (Argentina, Brasil y Paraguay) se encuentran. Los Saltos del Monday están ubicados en su margen izquierda en un Parque Municipal de 9 hectáreas y están protegidos en la margen derecha por la Reserva Natural Privada Maharishi, con aproximadamente 450 acres. Las aguas que pasan a través de la cascada con un caudal promedio de 100 metros cúbicos por segundo caen, sin previo aviso, desde una altura de 40 metros, la mitad de la altura de los saltos de las Cataratas del Iguazú en los Parques Nacionales Iguaçu/Iguazú.

El Parque Municipal, concesionado a la iniciativa privada, cuenta con estructura para recibir visitantes, con restaurante, bar, baños, estacionamiento y un elevador que permite acceder a la base de los saltos. La estructura incluye miradores que permiten la vista de los saltos que forman parte de la familia de cascadas grandes y pequeñas de la Terra de las Muchas Aguas, caracterizadas por la presencia del Bosque Atlántico, el basalto negro y una rica fauna y flora ligada al entorno de las cascadas.

Los visitantes de los Saltos del Monday pueden explorar opciones de ocio y actividades. Las 450 hectáreas de la Reserva Maharishi se consideran una muestra importante del Bosque Atlántico del Alto Paraná (BAAP) en el estado paraguayo del Alto Paraná y definitivamente del este del país. “Bosque Atlántico del Alto Paraná” es como los paraguayos llaman a Bosque Atlántico. El espacio alberga 59 especies de plantas, 20 especies de orquídeas y 277 especies de aves, siete de las cuales se consideran en peligro de extinción.

En la orilla derecha, vinculada al Parque Municipal, se encuentra el Parque Aventura Monday, con otras siete hectáreas, que ofrece actividades como rafting, tirolesa, arborismo y tiro con arco. En el lado opuesto del Parque Aventura se encuentra la Reserva Maharishi, que también ofrece atracciones centradas en la aventura, contemplación de la naturaleza y vistas a los Saltos del Monday. Hay un cruce que permite conectar las dos atracciones.

El río

"Monday" es el nombre del río donde están los saltos. La palabra "Monday" no tiene nada que ver con "lunes" en inglés. "Mondá" significa "ladrón" e "Y" significa agua en guaraní, el idioma oficial de Paraguay junto con el español. "Monday" recuerda la idea de un "agua que desapareció" rápidamente. Esto es lo que le sucede a alguien que, sin darse cuenta, navega el río creyendo que él fluirá tranquilamente hasta su desembocadura y de repente el agua desaparecerá, dejando el bote sin "suelo". Por ello, los guaraníes atribuyeron a este fenómeno la imagen de un "agua robada" o algo que robó el agua dejando la imaginación libre para preguntar: ¿dónde está el agua que estaba aquí?

Después de millones de años de formación y gracias al paciente trabajo de erosión, los Saltos Monday están donde están hoy. No hace mucho, geológicamente hablando, el río Monday fluía directamente hacia el río Paraná, justo debajo del hito de las Tres Fronteras, en la región de las Tres Fronteras, donde se unen dos ríos y tres países. Con la erosión, el salto llegó a donde está hoy en el Parque Municipal Monday, en la ciudad de Presidente Franco, a 10 kilómetros del Puente Internacional de la Amistad.

Los pájaros

Después del salto, el río Monday continúa su viaje durante otros seis kilómetros para completar los 170 kilómetros entre los manantiales de la Cordillera de Caaguazú y el poderoso río Paraná, uno de los siete más grandes del mundo. Los Saltos del Monday son la contribución paraguaya a las grandes cascadas en las Tres Fronteras. La tasa promedio de flujo del río Monday en las cascadas es de alrededor de 100 metros cúbicos por segundo. Puede parecer poco en comparación con los 1.500 m3 por segundo del río Iguazú en las Cataratas del Iguazú. Sin embargo, es suficiente recordar que el flujo del río Monday en los Saltos es al menos dos veces mayor que el flujo del río Iguazú en Porto Amazonas, Región Metropolitana de Curitiba, donde el río comienza a ser navegable y tiene un flujo entre 40% y 50% metros cúbicos por segundo.

Por lo tanto, el flujo de las Cataratas o Saltos Monday corresponde en promedio a aproximadamente el 7% del flujo promedio de las Cataratas del Iguazú. Los Saltos del Monday comparten con las Cataratas del Iguazú la misma edad geológica, la misma formación geológica y la misma vegetación a su alrededor, sea el gran bosque o las que nascen en las rocas en las paredes de los acantilados e incluso los mismos pájaros, como el taperuçu de cascadas (Cypseloides senex), que viven, construyen nidos y hacen aleteos magníficos en medio de las brumas de los Salto del Monday. Los visitantes de los Saltos del Monday también son recibidos con uno o más arcoíris, dependiendo del encuentro del sol con las gotas de agua suspendidas en el medio ambiente, tal como sucede con su hermana más conocida, en el río Iguazú.