Foz do Iguaçu tenía 23 años cuando el Gobierno Federal inauguró el Aeropuerto del Parque Nacional de Iguazú en 1941. La ciudad estaba entonces, como ahora, eufórica. El futuro parecía brillante. La ciudad finalmente entrevió el futuro y estaba en el camino correcto. Con un aeropuerto donde aviones de Pan American ya estaban aterrizando en una escala a Asunción, todo había sido diseñado para funcionar. El gobierno estatal ya había invertido en un hotel casino. Había hotel, había aeropuerto y había pasajeros. Cuando Pan American dejó de volar a Asunción a través de Foz do Iguaçu, llegó Panair, su brazo mixto brasileño-estadounidense.

También había un grupo naciente de emprendedores. Los pasajeros que llegaron al Aeropuerto del Parque Nacional Iguazú encontraron una flota de modernas "tintureiras", las precursoras de las furgonetas de hoy. Los pasajeros ya estaban visitando las Cataratas del Iguazú que hacía dos años estaban dentro del Parque Nacional Iguaçu, recientemente federado.

Cuando fue construido, el Hotel Casino parecía estar en el centro de la nada. Sin embargo, era el lugar más elegante de Foz do Iguaçu. Artistas, políticos, líderes y presidentes se quedaron en el hotel construido por el Estado. Solo a fines de la década de 1950 los visitantes más conocidos pasaron a ser recibidos en el Hotel das Cataratas, dentro del Parque Nacional Iguaçu.

Con el moderno Hotel Casino, Foz do Iguaçu se incluyó en la ruta de los Hoteles Casino de Brasil, que habían sido autorizados para operar en 1934 y llenaba la vida cultural en Río de Janeiro y otras ciudades brasileñas.

Después de la apertura del hotel, la pareja Acylino y Rosa Cirilo de Castro, ambos nombres de calles en Foz do Iguaçu, fueron responsables por administrar el establecimiento, el primero en ofrecer un alojamiento digno a los visitantes.

Cambio de ruta

En 1943, el Decreto Ley 5.812 del Presidente Getulio Vargas creó cinco territorios federales para el desmembramiento de tierras de cinco estados: Amapá, Río Branco, Guaporé, Ponta Porã e Iguassú.

Se creó el Territorio Federal de Iguazú (TFI). Foz do Iguaçu ya no era Paraná y el gobierno había dictado que la capital del Territorio Federal sería "la ciudad del mismo nombre". Los residentes de Foz do Iguaçu salieron a las pocas calles para celebrar. Foz finalmente sería la capital de algo. Pero la euforia se convirtió en decepción y Foz do Iguaçu nunca se convirtió en Capital del Territorio. La historia ha registrado una maniobra interesante. El Artículo 5 del Decreto 6.550, que trata de la administración del Territorio, declaró a la ciudad de Laranjeiras como la capital del Territorio Iguazú. Esta vez la revuelta fue total.

La maniobra no tuvo en cuenta el hecho de que Laranjeiras no estaba dentro del Territorio. La solución encontrada fue incluir Laranjeiras en el territorio. La antigua ciudad de Laranjeiras se convirtió en Vila Xagu y luego en Iguaçu. Se construyó un Palacio de Gobierno en Iguaçu (hoy Nova Laranjeiras), pero la vida del Territorio fue corta. Se extinguió en 1946. El cambio radical en la creación del Territorio desvió la atención de los esfuerzos para construir el turismo local con el casino y las cascadas como piedras angulares.

El año 1946 trajo otro golpe a la pequeña ciudad de Foz do Iguaçu. El 30 de abril de 1946, el Decreto Ley 9.215 del Presidente y Mariscal Eurico Gaspar Dutra ordenó el cierre de todos los casinos en Brasil. Fue el final del Hotel Casino Foz do Iguaçu y otros 70 en Brasil. El hotel tuvo que dedicarse solo a la actividad hotelera y a las excursiones. Hubo una protesta nacional y Foz participó en esa protesta.

Se dice que 53.200 personas quedaron desempleadas debido al cierre de los 71 casinos brasileños. No hay datos sobre las consecuencias de la prohibición del casino para Foz do Iguaçu. Lo que se sabe es que la ciudad se ha adaptado y centrado en el esfuerzo de atraer turistas para ver y vivir las Cataratas del Iguazú, promoviendo el hotel como un puerto seguro y cómodo para visitar las Cataratas del Iguazú utilizando los servicios de una agencia de viajes de São Paulo.

Nueva época

Entre la prohibición de los casinos en Brasil y la inauguración del Hotel das Cataratas, el turismo sobrevivió exclusivamente de aquellos que viajaban para ver las cataratas. Cuando finalmente se inauguró el Hotel das Cataratas, la compañía que ganó la licitación para administrarlo, los Hoteles Bianchi, propiedad del empresario paulista Alberto Quatrini Bianchi, fue el último vínculo del turismo de Iguazú con la tradición de los casinos.

Bianchi dirigió una extensa red de hoteles casino en Brasil durante la era dorada de los juegos en Brasil, con importantes inversiones de capital, incluido el magnate Percival Farquhar, el rey de los ferrocarriles. La cadena incluía el Casino Atlántico en Río de Janeiro, el Hotel La Plage en Guarujá (donde Santos Dumont se suicidó en 1932), el Gran Hotel Poços de Caldas, el Gran Hotel Recife, el Casino Tabaris, en Salvador, y el Casino Icarahy, en Niteroi.

Meses después de hacerse cargo de la administración del Hotel, Bianchi la pasó, tras negociar con el Patrimonio de la Unión, a la naciente compañía Real Linhas Aéreas, que luego se incorporó a Varig. A partir de los años 60, la estrella de la Red Tropical de Hoteles comenzó a brillar en el horizonte, que incluía en su cartera hoteles brasileños como el Hotel das Cataratas (hasta 2007), el Tropical Manaus, el Tropical Tambaú y el Tropical Santarém, entre otros en grandes centros.

Nace lo receptivo

El turismo receptivo en Foz do Iguaçu y Puerto Iguazú ha existido desde principios del siglo XX, cuando los pioneros de hoteles como Frederico Engel de Foz do Iguaçu y Leandro Arrechea de Puerto Iguazú administraron hoteles en ambas ciudades. Tanto Engel como Arrechea organizaron visitas de lomo de burro a las cataratas.

Pero fue en la década de 1960, más específicamente en 1965, que nació el “receptivo internacional organizado”. Fue entonces cuando Fernando Rodrigues Valente abrió la empresa Servicio de Transporte y Turismo Cataratas (STTC). Pronto la STTC de Fernando Valente se unió a compañías como Inter Express con sede en Asunción (Paraguay). Según los recuerdos registrados por el agente de turismo receptivo y "aprendiz" Julio César Rodrigues (en memoria), "Valente era un maestro" y creó su propia escuela en Foz do Iguaçu. Los años 70 vieron la consolidación de agencias de turismo receptivo, algunas que siguieron la escuela de Fernando Valente, otras vinculadas a hoteles como la Agencia de Turismo Tropical (ATT) de la Red Tropical/Varig, la Gatti Turismo, vinculado al Hotel Carimã, y a numerosas agencias para atender el turismo nacional, con la Ortega Turismo en frente.

Futuro Centro Histórico de Foz

El antiguo Hotel Casino de Foz do Iguaçu es hoy la sede de Senac, donde se imparten cursos vocacionales en diversas áreas de importancia para la ciudad. En frente al edificio histórico también se encuentra la histórica Plaza Almirante Tamandaré, conocida como la Plaza de la Marina. La sede de la Autoridad Portuaria del Río Paraná ha estado allí desde 1933.

En esta plaza también se encuentra la Escuela de Fluviais, donde las tripulaciones se preparan para la marina mercante fluvial. Cada año, cientos de brasileños de todo Paraná y Santa Catarina se preparan en esta escuela. Al lado de la escuela está el Hotel de Transito de la Marina.
Desde el Senac, girando a la derecha, se encuentra Ayuntamiento. No es difícil identificar a la derecha el edificio de la actual Fundación Cultural y la Biblioteca Municipal. Antes de recibir a la Fundación, el edificio era el Foro Foz Iguaçu.

La Iglesia Parroquial, sede de la Parroquia San Juan Bautista, también está cerca del Ayuntamiento. Frente a la sede de la parroquia se encuentra la antigua Cámara de Ediles, en la plaza Getulio Vargas. A menos de una cuadra de distancia se encuentra el edificio ahora ocupado por una dependencia del Ministerio de Trabajo, pero antes estuvieron allí la Estación de Policía Federal y el Banco de Brasil.

Esta es la región destinada a convertirse, en un futuro cercano, en el Centro Histórico de Foz do Iguaçu. La razón es que se está formando un nuevo Centro Cívico a lo largo de la Avenida Paraná y las calles cercanas. El nuevo Centro Cívico sigue un Plan Maestro creado en la década de 1980. Hay proyectos casi obligatorios para que el Ayuntamiento también se traslade al futuro Centro Cívico. Cuando esto suceda, se creará oficialmente el Centro Histórico de Foz do Iguaçu. Sin embargo, aunque el Centro Cívico no se lance oficialmente, el Centro Histórico ya forma parte del city tour por la ciudad de Foz do Iguaçu.